(SeaPRwire) –   日本和菲律賓週一簽署了一項關鍵協議,允許日本部隊部署到東南亞國家進行聯合演習。菲律賓曾在二戰期間遭受日本殘酷的佔領,但如今正在與東京建立聯盟,因為兩國都面臨著越來越強勢的中國。

互惠准入協定由菲律賓國防部長吉爾伯托·特奧多羅和日本外務大臣神谷陽子在馬尼拉舉行的儀式上簽署,菲律賓總統費迪南德·馬科斯·小也在場觀禮。該協定將在兩國議會批准後生效,菲律賓和日本官員表示。

神谷稱簽署該協定是「具有開創性的成就」,應該會進一步促進兩國的防務合作。

日本和菲律賓官員「對中國在第二托馬斯淺灘採取的危險和升級行動表示嚴重關切」,這是中國和菲律賓軍隊在南海近期對峙的地點。這條繁忙的海上通道是全球重要的貿易航線,中國幾乎宣稱擁有其全部主權,但菲律賓、越南、馬來西亞、汶萊和台灣也部分主張其主權。

他們在一份聯合聲明中強調,需要「國際社會發聲,強調在爭議水域維護和加強基於法治的自由和開放的國際秩序的重要性」。

在北京,外交部發言人林建表示,「亞太地區不需要軍事集團,更不需要煽動集團對抗或新冷戰的小集團」,並提醒日本其在二戰期間對東南亞國家(包括菲律賓)犯下的暴行。

發言人說:「日本應該認真反省其侵略歷史,在軍事安全領域謹慎行事。」

與菲律賓的防務協議包括實彈演習,是日本在亞洲簽署的第一份此類協議。日本於 2022 年與澳大利亞簽署了類似的協議,並於 2023 年與英國簽署了類似的協議。

在首相岸田文雄的領導下,日本已採取措施提升其安全和防禦力量,包括打破其戰後僅側重於自衛原則的反擊能力。日本正在將其國防支出在五年內(至 2027 年)翻倍,達到 2%,以加強其軍事力量,並使其成為僅次於美國和中國的世界第三大軍事支出國。

日本許多亞洲鄰國,包括菲律賓,都曾遭受日本的侵略,直到二戰結束。東京加強其軍事作用和支出的努力可能是一個敏感問題。然而,日本和菲律賓一直在穩步加深防務和安全關係。

岸田的行動與馬科斯努力建立安全聯盟以加強菲律賓軍隊在南海捍衛其領土利益的有限能力相吻合。

美國也一直在加強印度太平洋地區的軍事聯盟弧線,以更好地應對中國,包括在未來可能發生的任何針對台灣的衝突中,並安撫其亞洲盟友。日本和菲律賓是美國的條約盟友,兩國領導人在 4 月份在白宮舉行了三方會談,美國總統拜登重申華盛頓對日本和菲律賓的「堅如磐石」的防禦承諾。

日本長期以來與中國在東海島嶼問題上存在領土爭端。同時,自去年以來,中國和菲律賓的海岸警衛隊和海軍艦艇在南海發生了一系列緊張對峙。

在迄今為止最嚴重的一次對峙中,中國海岸警衛隊人員在機動艇上手持刀、矛和斧頭,於 6 月 17 日在爭議的第二托馬斯淺灘發生混亂對峙中,多次撞擊並摧毀了兩艘菲律賓海軍補給船,造成數名菲律賓水手受傷。中國海岸警衛隊人員繳獲了 7 支海軍步槍。

日本和菲律賓官員表示,中國在淺灘的行動「阻礙了航行自由,破壞了供應線,從而加劇了緊張局勢」。

木原在新聞發佈會上表示,日本「堅決反對危險和強制使用海上安全機構和海上民兵船」。

菲律賓強烈抗議中國的行動,並要求賠償 100 萬美元的損失和歸還步槍。中國指責菲律賓挑起暴力,稱菲律賓水手無視警告闖入其所謂的中國領海。

日本和美國是第一批對中國的行為表示擔憂並呼籲北京遵守國際法的國家。華盛頓有義務在菲律賓軍隊、船隻和飛機遭到武裝攻擊(包括在南海)時,為其最古老的亞洲條約盟友菲律賓提供防禦。

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