(SeaPRwire) –   立陶宛維爾紐斯(AP) – 在週四,幾個中歐和東歐國家開始紀念北大西洋公約組織(NATO)擴大最大規模的20週年,當時前社會主義國家成為該聯盟成員。

軍用飛機在立陶宛首都維爾紐斯上空轟鳴。在主要空軍基地接待西班牙和葡萄牙戰鬥機執行波羅的海地區NATO空中巡邏任務的官員聚集在一起,紀念這一事件。

“歐洲新出現血腥恐怖再次增加全球不穩定和威脅。然而,我們在立陶宛心裡安寧,因為我們知道我們再也不會孤單。”立陶宛總統吉塔納斯·納烏塞達在第一架NATO戰機在2004年降落的跑道邊說,”我們將永遠有一個強大、支持的聯盟家庭站在我們一邊,我們將面對任何挑戰一起。”

保加利亞、愛沙尼亞、拉脫維亞、立陶宛、羅馬尼亞、斯洛維尼亞於2004年3月29日加入NATO,使聯盟成員總數達到26個。這七個國家在蘇聯解體後很快開始加入談判,最終被邀請在2002年11月布拉格峰會加入。另一批前蘇聯衛星國包括波蘭和捷克共和國幾年前已被接納。

加入聯盟後,這些國家經常警告俄羅斯的威脅,使用他們對蘇聯佔領的國家創傷作為可信度的證明。雖然西方國家經常忽視他們有時極端的態度,但俄羅斯全面入侵烏克蘭被視為這些恐懼的證實。他們給予一些最強硬的反應,幫助烏克蘭提供設備和資金,推動對俄羅斯實施更嚴格的制裁。

大多數在千禧年加入NATO的前蘇聯共和國的國內生產總值超過2%的國防開支。當羅馬尼亞總統克勞斯·約翰尼斯本月早些時候宣布競選聯盟下一任領導人時,他強調了俄羅斯的威脅,並表示聯盟需要東歐可以提供的”前景更新”。

“俄羅斯正證明自己是我們大陸,我們歐洲-大西洋安全的嚴重而長期威脅,”這位65歲的人說,當他宣布競選時。”NATO的邊界變得極為重要,加強東部防線將繼續是長期優先事項。”

這七個國家以嚴肅的活動和力量展示來紀念週年,但也有一些輕鬆的地方,如戶外音樂會和展覽。

“20年前,保加利亞人做出了對我國加入NATO的正確選擇,”該國國防部長艾米爾·埃夫蒂莫夫說。”考慮到當前的安全局勢,這是我們最近作出的最恰當的決定。”

NATO是二戰後成立的。

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